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Orígenes e Historia del Cristal de Bohemia

Si algún objeto representa a Praga es el cristal de Bohemia, orgullo y tradición de la República Checa. Se fabrica artesanalmente desde hace más de siete siglos.

Se denomina cristal de Bohemia al vidrio elaborado en las regiones de Bohemia y Silesia, en la zona de los que son actualmente la República Checa y Polonia.

En República Checa, la técnica del vidrio se pierde en los tiempos: se han encontrado abalorios de la Edad del Bronce. Los vidrieros medievales crearon el "vidrio de bosque" en Bohemia, caracterizado por el uso de abundante madera y arena de cuarzo, cuyas impurezas le aportaban un tono verde.

El cristal de Bohemia se comenzó a fabricar al término del siglo XIII: allá por el año 1200 en los monasterios de Praga empezaron a producirse los artículos de uso cotidiano de cristal soplándolo con una caña. Se usaba el cristal al ser un material fácil de moldear gracias a la riqueza de potasio y cuarzo de la región de Bohemia. Según los diversos documentos conservados, en el año 1279 se comenzó a utilizar este cristal en la decoración de las construcciones religiosas, como los mosaicos de la Catedral de San Vito donde se ilustra el Juicio Universal.

Durante el Renacimiento, se empleó en la decoración de castillos y era el favorito de los Habsburgo. Por entonces, los maestros del cristal utilizaban puntas de diamante para dar forma a sus creaciones, y para dotarles de color empleaban diferentes elementos químicos.
Sin embargo, hasta finales del siglo XVI el cristal de Bohemia no contó con gran repercusión. Gracias a Rodolfo II de Habsburgo se llegó a conocer en toda Europa, especialmente los jarrones, vasos y objetos decorativos.

Resulta destacable el corte y los grabados correspondientes al período del Barroco (etapa que comprende desde 1685 hasta 1750).
A principios del siglo XVII, el cortador de gemas Caspar Lehmann, protegido del Emperador Rodolfo II de Habsburgo y asentado en Praga, adoptó la técnica de vidriar y grabar, mezclando cobre y bronce con el vidrio. Dicha técnica se conoce hoy en día como "Tiefschnitt" (“corte profundo”) y, gracias a ella y a su maestría, Caspar Lehmann constituyó una figura fundamental y encarnó a uno de los responsables del gran desarrollo del grabado a principios de 1600, en la corte del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico..
 Bohemia gozó de la completa hegemonía europea en esta género de manufacturas. Su época de esplendor y fama dura hasta terminada la época barroca.

Con la llegada del Art Nouveau y el Art Deco se renueva el amor por el cristal y su fama alcanza al mundo entero.

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