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Curiosidades sobre el vidrio

¿Cuál es la diferencia entre el cristal y el vidrio?

Se denomina cristal y vidrio a un mismo material, sin embargo, existe una diferencia fundamental entre ambos: Mientras que el cristal se encuentra en la naturaleza en diferentes formas (por ejemplo, el cuarzo o el cristal de roca), el vidrio es el resultado de la fusión de ciertos materiales (sílice, sosa y cal). No obstante, existen vidrios creados por la naturaleza, como la obsidiana, que se genera por el calor engendrado en el interior de los volcanes. Por error, denominamos como cristal al vidrio de plomo o al vidrio óptico, pues su transparencia emula al cristal de roca natural; dicha semejanza ha constituido desde siempre la meta principal de los vidrieros a la hora de producir sus artículos.

¿Quién inventó el vidrio?

El vidrio fue descubierto por los egipcios aproximadamente en el año 3000 A.C.

 

¿Cómo y con qué se hace el vidrio?

El vidrio surge de la fusión a alta temperatura de una mezcla de arena sílica, carbonato de calcio y carbonato de sodio dentro de un horno. El punto en el que dicha mezcla vítrea pasa de estado sólido a líquido viscoso oscila entre los 1300 y 1500 grados centígrados. Posteriormente y de forma gradual, vuelve a tomar la consistencia sólida mediante un proceso de lento enfriamiento, hasta finalmente alcanzar su aspecto característico de material sólido transparente.

¿Cuál es el color natural del vidrio? ¿Cómo le proporcionan color?

El aspecto natural del vidrio es incoloro. No obstante, debido a los elevados contenidos de hierro que se hallan en los yacimientos de arena sílica, el color que el vidrio adquiere generalmente es un tono verdoso. Durante el proceso de fabricación del vidrio se le agregan distintos óxidos metálicos a fin de darle colorido. Así, por ejemplo, el vidrio azul se debe al óxido de cobalto. El tono café, al óxido de níquel. Y para algunas tonalidades del vidrio amarillo se utiliza el óxido de hierro.

 

¿Cómo se fabrica el "cristal cortado”?

El "cristal cortado” (propiamente dicho: el vidrio de plomo cortado) supone una de las diversas técnicas que existen para decorar el vidrio. Dicha técnica se aplica sobre la pieza ya acabada, es decir, que se trata de una técnica de trabajo en frío. Primeramente se dibuja la superficie del vidrio, a continuación se ejecutan los cortes mediante ruedas diamantadas y finalmente se pule.

 

¿Qué virtudes presenta el vidrio como material para fabricar contenedores de uso farmacéutico?

Debido a su condición de material inerte, el vidrio se manifiesta como un material muy higiénico y no produce ninguna reacción química con los contenidos que alberga, protegiéndoles de contaminación y/o alteración.

 

¿El uso del vidrio reporta ventajas ecológicas?

El vidrio constituye un material 100% reciclable: su vida útil es infinita.

 

¿A qué se debe la existencia de vidrios más o menos resistentes a las variaciones térmicas de calor o frío?

Se debe a variaciones en la fórmula y a la diferencia en el coeficiente de expansión (llamamos coeficiente de expansión a la medida que define el grado de expansión o contracción que un material sufre al exponerse al frío o al calor). Esto se traduce en que: a menor coeficiente de expansión, mayor es la resistencia a un cambio brusco de temperatura.

 

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de vidrio?

El vidrio se clasifica en base a los componentes químicos que se le agregan durante su fabricación. Por tanto, se tipifican como: vidrio calizo, vidrio de borosilicato y vidrio óptico o cristal de plomo.

 

¿Qué es el vidrio calizo?

El vidrio calizo representa el vidrio común. Está formado de manera dominante por sílice, así como por calcio y por sodio. El vidrio calizo se usa para la fabricación de vasos, platos, jarrones y diversos enseres. Hoy por hoy su elaboración ha mejorado notablemente, ya que al agregársele una mayor cantidad de sílice, experimenta una superior resistencia al choque térmico. Así pues, los diversos objetos fabricados en vidrio actusalmente resisten con facilidad la contención de líquidos calientes, fríos y soportan mejor los impactos.

 

¿Qué es el vidrio de borosilicato?

Es una clase de vidrio que posee un coeficiente de expansión muy bajo, por lo que resiste al choque térmico originado por los cambios de temperatura. En la actualidad, este tipo de vidrio se usa como material de laboratorio y también en la elaboración de los utensilios de cocina denominados refractarios.

 

¿Qué diferencia existe entre el vidrio templado y el vidrio de seguridad?

- El vidrio templado es un vidrio calizo que posee una resistencia cinco veces mayor que la normal, ya que su proceso de enfriamiento es más largo y controlado. Esto hace que al romperse no se divida en fragmentos cortantes, sino en cientos de pequeños trozos de carácter inofensivo.

- El vidrio de seguridad, que puede o no ser templado, se produce fundamentalmente para uso automotriz. Para fabricarlo es preciso colocar entre dos vidrios una hoja de polyvinyl butiral (PVB) o de resina plástica; ésta se emplea para evitar, en caso de golpe, que los fragmentos de vidrio pequeños se dispersen, y, por el contrario, que se mantengan adheridos a la pantalla de plástico.

 

¿Cómo se fabrica el vidrio soplado?

Para el proceso de soplar el vidrio es preciso una caña de hierro hueco y unas pinzas de vidriero. Primero, se introduce la caña en la masa de fundición de vidrio. Al extraer la caña, se gira sobre una piedra para darle la forma inicial, y a continuación se sopla hasta originar la burbuja de la que partirá la pieza que se planea elaborar. Posteriormente, con la ayuda de una pinza y algún puntil, se comienza a dotarle de la forma deseada, soplando y apretando la pieza hasta alcanzar el resultado deseado. Finalmente, se introduce en el horno de recocimiento.

 

¿Cómo se elabora el vitral emplomado?

Se elabora un dibujo en papel y se sacan plantillas de éste. Acto seguido, se secciona dicho dibujo o diseño previamente elaborado, y gracias a las plantillas se logra hacer recortes idénticos en las láminas de vidrio plano. A continuación, las piezas cortadas de vidrio pueden ser decoradas con esmaltes y, finalmente, se unen con una tira de plomo denominada cañuela.

 

¿Qué es el vidrio estirado a la flama?

Se trata de un tipo de vidrio que se trabaja mediante el uso de un soplete. Con la flama de éste, se alcanza a reblandecer el vidrio y de ese modo se logra estirarlo, fusionarlo, modelarlo y soplarlo.

 

¿Qué es el vidrio azogado?

Supone un vidrio tratado con nitrato de plata a fin de proporcionarle la apariencia de un espejo. Antaño, dicha técnica se usaba con el propósito de asemejar metales preciosos como el oro o la plata.

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